BRM813 千葉200(つくば)

6月の那須600をあっさりDNFしてしまったので、秋以降でどこかの600に再チャレンジせねばなりません。コース難易度やスタート地点へのアクセスを考えるとAJ千葉のBRM917が条件良さそうですが、9月開催だとまだ残暑がありそうなので、暑さ対策として厳しめのロングライドを走って経験値を稼いでおきたいところです。

そんな訳でつくば200にエントリー。手賀沼スタート&ゴールなのでアクセスは楽ですし、コース的にも地元エリアなので仮にタイムアウトでDNFする羽目になっても、どこかで休憩すれば自走で帰宅できる範囲です。平坦なのはつくばの街中までで後はひたすら茨城の山中を走り回るレイアウト。2年前の初開催時には灼熱でDNF続出だったそうですが…

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自宅から近いしスタートも遅い(8時)から余裕~と思っていたけど、途中買い物とかしてたら到着は案外ぎりぎりでブリーフィング直前。難易度は暑さ次第ですが今日の予報ならそれほど厳しくならないのでは?との案内。今回装備でレインウェアや着替えなどは必要なさそうなので、ジャージポケットに小型輪行袋&ポンプだけの軽装で行けるかなーとも思ったのですが、なんとなく不安だったので結局いつものサドルバックを使って普段と変わらない装備。

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つくばまでは平坦区間なので貯金を作りたいところですが、登りが控えているのでペースはほどほどで進みます。作戦としてはPC1では休憩せず買い物だけで済ませて、不動峠を登ってやさと方面に一度降りたところのセイコーマートでしっかり補給して、通過チェックのミニストップまでは頑張って後は時間マージンと相談しつつ…というところです。

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不動峠のふもとに到着。最近来てないので久しぶり?この先も峠は沢山控えているので心拍も抑え目で登ります。

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ピークまで到着、ここから風返し峠の分岐まで(表筑波スカイライン)は走り屋風なクルマが多いので注意が必要です(この日も数台飛ばしているクルマとすれ違った)日差しも出てきて暑くなり早くもキツくなってきました。まだ全然序盤なのに!

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予め決めていたセイコーマートでおにぎりやアイスを食べてしっかり休憩。この先通過チェックまで補給ポイントが無いらしいので、ボトルを満タンにして準備万端で走行再開します。制限時間のあるPC2はまだだいぶ先ですが、実質次の通過チェックの到着時間で完走できるかどうか?が見えてくるはずです。

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きのこ山周辺を登るのは初めてですが、斜度が厳しい箇所はそんなにないけど淡々とキツイ感じでじわじわと脚が削られます。途中パラグライダー基地を通過。このあたりは見晴らしがよく涼しい風が流れて気持ちよかったです。気温はそれなりに高いですが木陰の道がほとんどなので、日差しを受けずにすむのは助かります。

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謎のモニュメント。このあたりでようやく登りを終えて下りに入りますが、時間的には通過チェックでの仮想クローズ30分前ぐらい。先を急ぎたいところですがこの先もまだまだ登りはあるので、通過チェックのミニストップでしっかり食べて補給しておきます。

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このあたりから日差しが出てきて一気に暑くなり、次の有人チェックまでの区間が今回一番厳しく感じました。なんとか有人チェックまでたどり着き、スタッフの方が用意していた梨をいただきます(カロリーは少なそうだけど水分多めで美味しかった)ここまでかなり走ったつもりでも登りが多いので、距離的にはようやく半分を越えた?ぐらいです。

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道祖神峠を登る頃にはだいぶ日も傾いて気温も下がりました。スタートが8時と時間が遅めなのは、脚力が人並みならこのあたりで夕暮れになって負荷が下がるように~という配慮なのかも?と今更ながら考えてみたり。

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ようやくPC2に到着して貯金は30分程度。ここまで来れば残りは裏不動の登りと、手賀沼までは来た道を戻るだけなので無事完走できそうです。ホッとしてここまで我慢してたチョコアイスとか食べますが、おにぎりと食い合わせが悪いのかこの後リスタートしてしばらく気持ち悪くなって困りました…別の補給食を無理やり食べてごまかします。

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裏不動を登りきって行きにも通った分岐まで帰還、これでもうきつい登りは全部クリアした!と気が楽になりました。だいぶ暗くなってきてるのと道があまり良くないので、フロントライトを点灯して慎重に下ります。

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つくばの街中に入る頃には完全に夜になりました。最終PC到着で貯金は変わらず30分ぐらい?アクシデントさえ拾わなければ完走は問題ないはずなので、多少ペース上げつつゴールを目指します。大利根橋はいつも歩道を通る事が多いのですが、今日は花火客で人が多そうなので車道走行でグレーチングに気をつけて走ります。取手の花火も遠くからですが少しだけ見る事ができました。

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無事道の駅しょうなんまで到着。ちょうど自分がゴール受付を済ませたあたりでパラパラと雨が落ちてきたので、慌ててスタッフの方に挨拶して自走で帰り道へ。ただ手賀沼周辺だけピンポイントの雨だったようで、自宅近辺は降っていませんでした。ブルベ腹を満たすために近所で有名なデカ盛りから揚げ弁当を調達して(自分的にきちんと走った時だけ購入OK)自宅に帰還してシャワー浴びてお弁当食べつつアニメ見て一人お疲れ会(w

今回は暑さもそんなにきつくなくコンディションは良い方だったように思います。これより気温が上がると熱中症対策でペース落とす&休憩増やすしかないので、自分の走力だと完走は難しかったかもしれません。コースも長い登りはないけど短いアップダウンを繰り返すレイアウトだったので、9月の600再挑戦に向けてはイイ練習になったと思います。

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